Наші автори

Переглянути усе
Arthur Jackson

Артур Джексон

Восени 2016 року, після двадцяти восьми років пастирського служіння в передмісті Чикаго, Артур і його дружина Ширлі переїхали в Канзас-Сіті, штат Канзас, де Артур народився і виріс. Окрім участі в служінні “Хліб Наш Насущний”, Артур є регіональним директором служіння PastorServe, яке піклується про пасторів, і директором мережі “Неополіс” (глобальне служіння по створенню нових церков, яка розташована в Чикаго).

Статті Артур Джексон

Спадок прийняття

У книзі “ Руйнуючи стіни ” Глен Керайн згадує, як після вбивства в 1968 році доктора Мартіна Лютера Кінга, лідера руху за громадянські права, він забрався на дах студентського гуртожитку в Чикаго. “У великій будівлі почулося відлуння пострілу, і невдовзі на даху переді мною відкрилося майже панорамне, втім жахливе видовище… Як так сталося, що менш ніж за два роки після переїзду з кукурудзяного поля Вісконсіну я опинився в зоні бойових дій у центральній частині Чикаго?” Через свою любов до Ісуса і до людей іншого походження Глен залишився жити в західній частині Чикаго, і до самої смерті в 2011 році він керував служінням, яке було пов’язане із забезпеченням їжею, одягом, притулком та наданням іншої допомоги нужденним.

Молитовна боротьба

Життя Денніса змінилося після того, як хтось дав йому Новий Завіт. Він залюбки почав його читати і постійно носив із собою. Упродовж шести місяців у його житті сталися дві важливі події: Денніс повірив у Ісуса, і в нього після сильних головних болів діагностували рак головного мозку. Через нестерпний біль він став прикутий до ліжка і неспроможний працювати. Однієї безсонної ночі він почав кликати до Бога. О 4:30 ранку Денніс нарешті заснув.

Тріумф прощення

Не в силах перемогти залежність від наркотиків і сексуальний гріх, Мак впав у відчай. Відносини, які він цінував, зруйнувалися. Сумління докоряло йому щоденно. Дійшовши до крайньої точки, він зважився піти до церкви і поговорити з пастором. Той вислухав його складну історію і розповів про Божу милість і прощення. У серце Мака проникло світло.

Бруски, цеглини і Бог

Після молитви про Боже покликання для подальшого життя, Марк і Ніна вирішили, що їм треба переїхати в центр міста. Вони придбали будинок і розпочали ремонт, але раптом налетів ураган. Марк написав мені текстове повідомлення: “Цього ранку в нас сталася несподіванка. Торнадо, який прийшов з Джефферсон-Сіті, знищив нашу будівлю. Залишилися лише бруски і цеглини. Бог щось готує для нас”.

Сильніша ненависті

Упродовж двадцяти чотирьох годин після трагічної смерті своєї матері Шаронди її син Кріс промовляв сильні і сповнені благодаті слова: “Любов сильніша ненависті”. Його матір та інших вісьмох віруючих убили в середу під час вечірнього вивчення Біблії в місті Чарльстон у Південній Кароліні. Що ж так сильно впливало на життя юнака, що з його вуст і серця лилися такі слова? Кріс вірить в Господа Ісуса Христа, і його мати також “щирим серцем любила всіх”.

Хранитель обітниці

Джонатан, усвідомлюючи серйозність шлюбних обітниць, які він давав ЛаШонн, із запинкою повторив урочисте “Обіцяю”. “Як можна давати ці обітниці і не вірити в можливість їх виконати?” – подумав він. Тягар від узятих зобов’язань залишився навіть після шлюбної церемонії. Після вечірки Джонатан повів свою дружину до церкви, де понад дві години молився, аби Бог допоміг йому виконати обіцянку любити ЛаШонн і турбуватися про неї.

Звіщайте!

“Ось цей чоловік! Ось він!” – сказала Бріттані своїй співробітниці в ресторані. Вона мала на увазі Мелвіна, який першим заговорив до неї у її скрутних обставинах. Доглядаючи за церковним газоном, він відчув спонуку Святого Духа звернутися до жінки, яка здавалася повією. На його запрошення завітати до церкви вона відповіла: “Ви знаєте, чим я займаюся? Мене там ніхто не захоче бачити”. Але коли Мелвін розповів їй про любов Господа Ісуса Христа і запевнив у Його здатності змінити її життя, вона розплакалася. Тепер, декілька тижнів по тому, Бріттані працювала в новому середовищі, будучи живим свідоцтвом здатності Ісуса змінювати життя.

Тільки вірте!

Триста дітей одяглися і були готові до сніданку. Пролунала молитва подяки за їжу. Проте їжі не було! Для директора сирітського притулку і місіонера Джорджа Мюллера (1805–1898) подібна ситуація не була рідкісною. Втім вона надала ще одну можливість побачити прояв Божої турботи. Поки Мюллер молився, у дверях з’явився пекар, який не спав усю ніч. Відчувши, що дітям в притулку потрібен хліб, він випік три партії хліба. Невдовзі з’явився місцевий продавець молока. Перед притулком зламався його віз, і він, не бажаючи, аби молоко зіпсувалося, запропонував його Мюллеру.

Добре виправлення

Весняна погода радувала свіжістю, а дружина на пасажирському сидінні була кращим з можливих супутників. Але вся ця краса могла обернутися трагедією, якби не яскравий червоно-білий знак, який сповістив мене, що я попрямував не туди. При повороті я недостатньо вивернув кермо і побачив прямо перед собою цей знак, супроводжуваний написом: “В’їзд заборонено”. Звичайно, я відразу вжив заходів, але здригнувся від думки про те, що могло статися з моєю дружиною, зі мною та іншими людьми, якби я проігнорував знак, який повідомляв, що я рухаюся в хибному напрямку.

Його шрами

Після розмови з Грейді мені стало зрозуміло, чому він, вітаючись, віддавав перевагу “кулачному привітанню”. Рукостискання виявило б шрами на зап’ястку, які є наслідком його спроб суїциду. Ми схильні приховувати свої рани, зовнішні або внутрішні, які нам завдали інші або ми самі.

Сплачений борг

Вони були приголомшені. Саме так можна описати реакцію людей під час церемонії вручення дипломів 2019 року в Морхаус-коледжі (штат Джорджія). Перший виступаючий оголосив, що його сім’я жертвує кілька мільйонів доларів, щоб погасити борги всіх випускників. Приголомшені випускники, один з яких заборгував цілих сто тисяч доларів, плакали і вигукували від радості.

Разом ми переможемо

Вночі пастору Семюелю Баггагі подзвонили і попросили терміново прийти додому до одного з членів церкви. Прибувши туди, він побачив охоплений полум’ям будинок. Батько, у якого вже були опіки на тілі, забіг знову до палаючого будинку і вийшов звідти з непритомною донькою на руках. До найближчої лікарні у цій сільській місцевості Уганди треба було їхати 10 кілометрів. Не маючи жодного транспортного засобу, пастор і батько з дитиною на руках просто побігли до лікарні. Коли один із них стомлювався, дитину брав на руки інший. Разом вони добігли до лікарні. Там батьку і його дочці надали медичну допомогу. Все обійшлося добре: вони обоє одужали.

Навчаючись у дітей

Коли ми з другом заїхали у нетрі столиці Кенії, Найробі, нас глибоко вразила бідність, яку ми там побачили. Втім нас також сповнювали, наче свіжою водою, інші почуття, коли ми побачили маленьких дітей, які бігли і кричали: “Мчунгаї! Мчунгаї!”, що в перекладі з мови суахілі означає “пастор”. Вони так радісно реагували на свого духовного лідера, якого побачили разом з нами. Цими радісними вигуками діти вітали того, хто про них турбувався і піклувався.

Справді вільні

У фільмі “Амістад” розповідається про події 1839 року, коли раби із західної Африки підняли бунт на кораблі, що перевозив їх, вбивши капітана і частину команди. Врешті-решт їх знову захопили, помістили до в’язниці, а потім доставили в суд. У незабутній сцені лідер рабів, Сінке, палко благає: “Дайте нам свободу!” Три простих слова, які з усе більшим запалом ламаною англійською мовою повторював закований в кайдани чоловік, зрештою заглушили судову залу. Справедливість перемогла. Людей звільнили.

Здатний допомогти

Перерва в роботі Джо, працівника служби кризової допомоги в нью-йоркській церкві, яка тривала вісім тижнів, не була відпусткою. За його словами, це була можливість “знову пожити серед безпритульних, стати одним із них, згадати, як це бути голодним, змученим і забутим”. Джо вперше опинився на вулиці дев’ять років тому, коли він безробітним і безпритульним прибув із Пітсбурга. Він тринадцять днів жив на вулиці майже без їжі і сну. Саме так Бог готував його до багаторічного служіння нужденним.