Наші автори

Переглянути усе
Arthur Jackson

Артур Джексон

Восени 2016 року, після двадцяти восьми років пастирського служіння в передмісті Чикаго, Артур і його дружина Ширлі переїхали в Канзас-Сіті, штат Канзас, де Артур народився і виріс. Окрім участі в служінні “Хліб Наш Насущний”, Артур є регіональним директором служіння PastorServe, яке піклується про пасторів, і директором мережі “Неополіс” (глобальне служіння по створенню нових церков, яка розташована в Чикаго).

Статті Артур Джексон

Звіщайте!

“Ось цей чоловік! Ось він!” – сказала Бріттані своїй співробітниці в ресторані. Вона мала на увазі Мелвіна, який першим заговорив до неї у її скрутних обставинах. Доглядаючи за церковним газоном, він відчув спонуку Святого Духа звернутися до жінки, яка здавалася повією. На його запрошення завітати до церкви вона відповіла: “Ви знаєте, чим я займаюся? Мене там ніхто не захоче бачити”. Але коли Мелвін розповів їй про любов Господа Ісуса Христа і запевнив у Його здатності змінити її життя, вона розплакалася. Тепер, декілька тижнів по тому, Бріттані працювала в новому середовищі, будучи живим свідоцтвом здатності Ісуса змінювати життя.

Тільки вірте!

Триста дітей одяглися і були готові до сніданку. Пролунала молитва подяки за їжу. Проте їжі не було! Для директора сирітського притулку і місіонера Джорджа Мюллера (1805–1898) подібна ситуація не була рідкісною. Втім вона надала ще одну можливість побачити прояв Божої турботи. Поки Мюллер молився, у дверях з’явився пекар, який не спав усю ніч. Відчувши, що дітям в притулку потрібен хліб, він випік три партії хліба. Невдовзі з’явився місцевий продавець молока. Перед притулком зламався його віз, і він, не бажаючи, аби молоко зіпсувалося, запропонував його Мюллеру.

Добре виправлення

Весняна погода радувала свіжістю, а дружина на пасажирському сидінні була кращим з можливих супутників. Але вся ця краса могла обернутися трагедією, якби не яскравий червоно-білий знак, який сповістив мене, що я попрямував не туди. При повороті я недостатньо вивернув кермо і побачив прямо перед собою цей знак, супроводжуваний написом: “В’їзд заборонено”. Звичайно, я відразу вжив заходів, але здригнувся від думки про те, що могло статися з моєю дружиною, зі мною та іншими людьми, якби я проігнорував знак, який повідомляв, що я рухаюся в хибному напрямку.

Його шрами

Після розмови з Грейді мені стало зрозуміло, чому він, вітаючись, віддавав перевагу “кулачному привітанню”. Рукостискання виявило б шрами на зап’ястку, які є наслідком його спроб суїциду. Ми схильні приховувати свої рани, зовнішні або внутрішні, які нам завдали інші або ми самі.

Сплачений борг

Вони були приголомшені. Саме так можна описати реакцію людей під час церемонії вручення дипломів 2019 року в Морхаус-коледжі (штат Джорджія). Перший виступаючий оголосив, що його сім’я жертвує кілька мільйонів доларів, щоб погасити борги всіх випускників. Приголомшені випускники, один з яких заборгував цілих сто тисяч доларів, плакали і вигукували від радості.

Разом ми переможемо

Вночі пастору Семюелю Баггагі подзвонили і попросили терміново прийти додому до одного з членів церкви. Прибувши туди, він побачив охоплений полум’ям будинок. Батько, у якого вже були опіки на тілі, забіг знову до палаючого будинку і вийшов звідти з непритомною донькою на руках. До найближчої лікарні у цій сільській місцевості Уганди треба було їхати 10 кілометрів. Не маючи жодного транспортного засобу, пастор і батько з дитиною на руках просто побігли до лікарні. Коли один із них стомлювався, дитину брав на руки інший. Разом вони добігли до лікарні. Там батьку і його дочці надали медичну допомогу. Все обійшлося добре: вони обоє одужали.

Навчаючись у дітей

Коли ми з другом заїхали у нетрі столиці Кенії, Найробі, нас глибоко вразила бідність, яку ми там побачили. Втім нас також сповнювали, наче свіжою водою, інші почуття, коли ми побачили маленьких дітей, які бігли і кричали: “Мчунгаї! Мчунгаї!”, що в перекладі з мови суахілі означає “пастор”. Вони так радісно реагували на свого духовного лідера, якого побачили разом з нами. Цими радісними вигуками діти вітали того, хто про них турбувався і піклувався.

Справді вільні

У фільмі “Амістад” розповідається про події 1839 року, коли раби із західної Африки підняли бунт на кораблі, що перевозив їх, вбивши капітана і частину команди. Врешті-решт їх знову захопили, помістили до в’язниці, а потім доставили в суд. У незабутній сцені лідер рабів, Сінке, палко благає: “Дайте нам свободу!” Три простих слова, які з усе більшим запалом ламаною англійською мовою повторював закований в кайдани чоловік, зрештою заглушили судову залу. Справедливість перемогла. Людей звільнили.

Здатний допомогти

Перерва в роботі Джо, працівника служби кризової допомоги в нью-йоркській церкві, яка тривала вісім тижнів, не була відпусткою. За його словами, це була можливість “знову пожити серед безпритульних, стати одним із них, згадати, як це бути голодним, змученим і забутим”. Джо вперше опинився на вулиці дев’ять років тому, коли він безробітним і безпритульним прибув із Пітсбурга. Він тринадцять днів жив на вулиці майже без їжі і сну. Саме так Бог готував його до багаторічного служіння нужденним.

Ліпша за життя

Мері любила Ісуса, однак її життя було важким, справді важким. Її два сини померли, як і два внуки, що стали жертвами стрілянини. А в самої Мері стався інсульт, від якого у неї паралізувало одну сторону тіла. Однак, як тільки вона мала змогу бути на богослужінні, вона зазвичай славословила Господа словами: “Моя душа любить Ісуса. Нехай благословенне буде Ім’я Його!”

Звільнений Ісусом

“Я так довго жив зі своєю матір’ю, що вона переїхала!” Ці слова промовив Kей Cі, чиє життя до увірування в Ісуса було не надто добрим. Він відверто визнає, що на додачу до наркотичної залежності він також крав, навіть у близьких. Тепер усе це в минулому, і він згадує про це, відмічаючи роки, місяці і дні відтоді, як був прощений Богом. Коли ми з Кей Сі регулярно вивчаємо Боже Слово, я бачу перед собою змінену людину.

Разом у цьому

У 1994 році в Руанді за два місяці члени племені хуту, які схильні вбивати своїх співвітчизників, знищили мільйон представників племені тутсі. Після цього жахливого геноциду єпископ Джефрі Рубусісі запитав у дружини, як достукатися до жінок, що втратили своїх близьких. Мері відповіла: “Усе, що я хочу – це плакати”. Вона також втратила членів своєї родини. Реакція єпископа була реакцією мудрого лідера і турботливого чоловіка: “Мері, збери жінок і плач разом із ними”. Він розумів, що біль його дружини підготував її унікальним чином розділити біль інших.

В кінці – благодать

Майстерна скульптура художника Дага Меркі “Безжальна довіра” зображує бронзову людську фігуру, яка відчайдушно тримається за хрест, зроблений з деревини волоського горіха. Художник пише: “Це дуже просте відображення нашої постійної і належної життєвої позиції – цілковитої і безперешкодної близькості з Христом і залежності від Нього та Євангелії”.

Плодоносний до кінця

Хоча Ленорі Данлоп було дев’яносто чотири роки, вона мала гострий розум, приємну усмішку і щиру любов до Ісуса, яку відчували багато людей. Не було нічого дивного побачити її серед церковної молоді. Її присутність і участь були джерелом радості і підбадьорення. Життя Ленори було настільки активним, що її смерть застала нас зненацька. Вона, як сильна бігунка, добігла до фінішної лінії свого життя. Ленора була настільки енергійною і завзятою, що за декілька днів до своєї смерті вона закінчила шістнадцятитижневий курс, зосереджений на проповідуванні Ісуса народам світу.

Вічні молитви

“Молитви безсмертні”. Ці відомі слова належать Енді Баундсу (1835–1913), чиї класичні твори на тему молитви надихали не одне покоління. Говорячи про силу і вічну природу наших молитов, він сказав: “Вуста, які їх промовили, можуть назавжди закритися, серце, яке їх відчуло, може перестати битися, однак молитви продовжують жити перед Богом, і Його серце їх палко бажає. Молитви живуть довше за тих, хто їх промовив; довше за покоління, за епоху, за світ”.