Наші автори

Переглянути усе
John Blase

Джон Блейз

Джон уже мав десятирічний досвід проповідника, коли вирішив писати й видавати свої вірші. Сьогодні він працює редактором-консультантом у видавництві “Уотер Брук Малтномах Паблішерс”, що знаходиться в місті Колорадо Спрінгс (штат Колорадо). І хоча Джон зараз проживає на заході, він в душі відчуває себе мешканцем півдня. Серед його книг: “Ювілей: знай, як втримати їх (вірші)”, “Гра батьківства – високі ставки”, “Зворушливе чудо: захват та благоговіння Різдва”, “Лише благодать: мемуари Рагамаффіна”. Джон стверджує, що він – щасливчик, тому що має прекрасну дружину і трьох дітей, схожих на свою матір.

Статті Джон Блейз

Життя з достатком

Йшов 1918 рік, наближалося закінчення Першої світової війни. Фотограф Ерік Енстром в цей час складав альбом зі своїх робіт. Він хотів включити фотографію, яка б передавала відчуття повноти у спустошливий для багатьох людей час. На його тепер улюбленому фото старий бородатий чоловік сидить за столом. Він схилив голову і молитовно склав руки. На столі перед ним лежить лише книга, окуляри, миска каші, буханка хліба і ніж. Ні більш, ні менш.

Життя хвали

Мати Уоллеса Стегнера померла в п’ятдесятирічному віці. Коли Уоллесу виповнилося вісімдесят, він нарешті написав їй “Занадто пізнього листа”, у якому вихваляв чесноти жінки, яка виросла, вийшла заміж і виховала двох синів у непрості часи раннього заходу США. Вона була дружиною і матір’ю, яка підбадьорювала навіть тих, кого менше всього хотілося підбадьорювати. Уоллес пам’ятав силу, яку мати виявляла своїм голосом. Стегнер писав: “Ти ніколи не упускала можливості співати”. Мати Стегнера усе своє життя співала, дякуючи за всі благословіння.

Не забувайте Дародавця

Це сталося перед Різдвом. Її діти не виявляли вдячності. Жінка знала, що схилитися до такого мислення дуже легко, втім вона також знала, що хотіла кращого для сердець своїх дітей. Отже, жінка в усьому домі прикріпила червоні банти: на вимикачах світла, на дверях комори і холодильника, на пральній машині і сушарці, на водопровідних кранах. Біля кожного банта вона власноруч написала: “Деякі Божі дари легко пропустити, тому я до них прикріпила банти. Бог дуже добрий до нашої родини. Давайте не забувати, звідки ці дари”.

Божий особливий скарб

Уявіть простору тронну залу. На престолі сидить великий цар. Він оточений різними слугами, кожен з яких веде себе найкращим чином. Тепер уявіть скриню біля ніг царя. Цар іноді нахиляється і перебирає її вміст. Що ж лежить у скрині? Коштовне каміння, золото і самоцвіти, які подобаються царю. У цій скрині лежать царські скарби, колекція, яка сповнює його великою радістю. Вам вдалося це уявити?

Набуття тихого життя

“Ким ти хочеш стати, коли виростеш?” Ми всі чули це питання, коли були дітьми; іноді його ставили навіть у дорослому віці. Його задають із цікавості, а відповідь часто відображає мрію. З роками мої відповіді змінювалися, починаючи з бажання стати ковбоєм, а потім водієм вантажівки і солдатом. Зрештою я вступив до коледжу, прагнучи стати лікарем. Втім я не пригадую жодного випадку, щоб хтось радив прагнути “спокійного життя”, або щоб я свідомо думав про це.

Покладайтеся на своє озброєння

Будучи молодим письменником, я часто відчував невпевненість у собі, коли відвідував письменницькі семінари. Я дивився навкруги і бачив навколо себе велетнів – людей зі спеціальною освітою або з багаторічним досвідом. А я не мав ні того, ні іншого. Однак у мене було “вухо”, сформоване під впливом мови, тону і ритмів Біблії короля Якова. Вона була, так би мовити, моїм озброєнням, яким я користувався і завдяки якому мій письмовий стиль і голос став радістю для мене і, маю надію, для інших також.

Останнє слово

Її звали Саралін, і в шкільні роки я був у неї закоханий. Її сміх був найдивовижнішим. Не впевнений, чи знала вона про мою закоханість, однак припускаю, що так. Після закінчення школи я про неї нічого не чув. Наші життєві шляхи розійшлися, як це зазвичай часто трапляється.

Причина для співу

Для людини, яка, так би мовити, живе за законом честі, це було великою невдачею. Що ж я зробив? Я заснув. Якщо наші діти ввечері кудись ідуть, вони мають повернутися додому у визначений час. Вони слухняні діти, однак я маю звичку не лягати спати, допоки не почую, як вони повернули ручку вхідних дверей. Я хочу знати, що вони вдома в безпеці. Я не зобов’язаний це робити, однак я так вирішив. Втім одного разу я прокинувся, коли дочка з посмішкою промовила: “Татку, я в безпеці. Ти можеш іти лягати спати”. Незважаючи на добрі наміри, іноді батьки засинають на своїх постах. Мені було дуже соромно, і в той же час це була звичайна людська слабкість.

Є чим хвалитися

Що означає бути справжнім? Відповідь на це велике питання міститься в маленькій дитячій книзі “Вельветовий кролик” . Це оповідання про іграшки в дитячій кімнаті і про подорож вельветового кролика до власної справжності через дозвіл собі бути улюбленим для дитини. Однією з іграшок є старий і мудрий шкіряний кінь. Він “бачив багато механічних іграшок, які прибували, щоб хвалитися і чванитися, і які одна за одною ламалися… та зникали”. Вони вражаюче виглядали і звучали, однак, коли мова заходила про любов, їхні хвастощі зводилися до нуля.

Живіть так, як проповідуєте

Пастор і письменник Юджін Петерсон мав можливість послухати лекцію швейцарського лікаря і дуже поважного душеопікуна Пола Турньє. Петерсон вивчав праці лікаря і захоплювався його підходом до лікування. Лекція дуже вразила Петерсона. Слухаючи Турньє, він відчував, що життя лікаря відповідало його словам, а слова – життю. Петерсон так описав свій досвід: “ Відповідність − це найкраще слово, яке я можу підібрати”.

Не проґавте шанс

“Не проґавте шанс показати вашій малечі місяць!” – сказала місіс Вебб. Перед початком молитовного богослужіння в середині тижня ми розмовляли про повний місяць, що почався минулої ночі. Повний місяць був вражаючим, бо здавалося, що він ось-ось сяде на обрій. Місіс Вебб була найстаршим голосом в нашій бесіді, сивоволосим любителем величного Божого творіння. Вона знала, що у мене з дружиною було двоє дітей і хотіла допомогти мені у їхньому належному вихованні. “Не проґавте шанс показати вашій малечі місяць!”

Пам’ятник доброти

Я зростав у церкві, де було багато традицій. Одна з них вступала в дію тоді, коли помирав улюблений член родини або друг. Невдовзі після смерті на церковному стільці або на живописі в коридорі прикріпляли мідну дошку з написом: “На згадку про…” На ній було вигравіруване ім’я померлого – яскрава згадка про нього. Я завжди шанобливо ставився до цих пам’ятників. І досі це роблю. Водночас вони завжди наштовхували мене на роздуми, бо вони є статичними й бездушними предметами, у буквальному значенні “не живими”. Чи є спосіб привнести у пам’ятник елемент “життя”?

Відроджена надія

Сонце сходить на сході? Небо блакитне? Океан солоний? Атомна вага кобальту дорівнює 58,9? Останнє ви можете знати лише тоді, якщо дуже цікавитесь наукою або схильні заглиблюватися в деталі. Інші ж питання мають очевидну відповідь: “Так”. Подібні запитання зазвичай містять нотку сарказму. Іноді їх називають риторичними.

Ситуативна обізнаність

На Різдвяні свята наша родина, що складається з п’яти чоловік, перебувала в Римі. Не пам’ятаю, коли ще я бачив таке скупчення людей в одному місці. Проходячи повз натовп, щоб оглянути такі визначні місця як Ватикан і Колізей, я неодноразово говорив дітям про необхідність практикувати “ситуативну обізнаність”, тобто бути уважними до того, де ви перебуваєте, хто навколо вас і що відбувається. Ми живемо у час, коли в світі, вдома і за кордоном небезпечно. Через мобільні телефони і навушники діти (і дорослі) не завжди звертають увагу на те, що відбувається навкруги.

Тут, поруч із нами

Жінка не зводила очей з баночок із соусом для спагеті, що стояли на верхній полиці у продуктовому відділі. Я постояв поруч з хвилину, розглядаючи ту ж саму полицю і вагаючись порушити тишу. Жінка не помічала мене, цілком зосередившись на своїй проблемі: була замала, щоб дістати соус. Я – високий, і такої проблеми не мав. Зрештою я заговорив до неї, пропонуючи допомогу. Вона здригнулася від несподіванки: “Ой! Я навіть не бачила, що ви поруч… Так, допоможіть, будь ласка”.